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“华盛顿断电断网”?美国人为何担心“停电”?

作者:中国储能网新闻中心 来源:电网头条 发布时间:2020-06-06 浏览:
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美国抗议示威活动持续,6月1日,网传“华盛顿断电断网”。虽然随后经求证事实并非如此,但在美国,人们对“断电”的担忧却一直真实存在。

人们大多联想到了1977年纽约大停电那个“恐怖夜晚”。1977年7月13日,纽约发生大规模停电。在几乎波及全市,长达25小时的停电时间里,多起暴力和抢劫商铺事件造成大约3000万美元损失。

雷击诱发了这次大停电。当晚20时37分,靠近哈德逊河附近的一个变电站遭到雷击,两回345千伏输电线路断开,系统处于告警状态。不到20分钟,又一次雷击击中第三回345千伏线路,一秒钟内,第四回输电线断开,其余线路过负荷运行,超过它们的发热容许值。21时19分,由于线路过负荷,一回345千伏线路因发热而弧垂增加,与一小树间发生短路继而断开。这时,其余线路已不能继续运行,很快,纽约全部停电。

42年后的同一天,纽约再次陷入一片漆黑。如果说1977年的大停电还能归咎于天气,2019年的这次停电则像新晋网红纽约州州长科莫说的那样“不可容忍”。

在2019年这次停电事故的调查声明中,爱迪生联合电气公司(Con Edison)说,根本原因是“在变电站的一些传感器和保护继电器之间发现了一个有缺陷的连接”。这大概源自继电保护装置的误动作——曼哈顿西65街变电站的继电系统本应防止问题蔓延,但这一电气故障直到西49街的一个传输变电站才得到隔离。

发表声明的爱迪生联合电气公司为纽约和威彻斯特的1000万人提供能源。面对各界对于企业供电能力的担忧,在上个月英国《每日邮报》的报道中,该公司称已花费13亿美元进行升级,以使所有供电系统在今年夏天保持正常运行。尽管如此,来自美国消费者能源协会、纽约市议会的专家依然认为,对纽约来说,停电的可能性是有的:除开供电能力外,纽约市附近的印第安角核电站机组正在关闭,而计划用于替代发电的燃气电厂都没有这个近距离优势。在美国的其他地方,停电的隐患也真实存在。就连美国前总统克林顿也在他的小说中设置了一系列因停电造成的惊险情节。

不想让“恐怖夜晚”再次上演的人们,对美国电网等基础设施的落后多有吐槽。在《繁荣与衰退》一书中,格林斯潘提到,美国的电力变压器已平均使用了40年,电力系统的布线过于陈旧,以至有时无法将剩余的电力从北地输送到南方。基础设施落后,再加上多家独立运营商都想利益最大化,叠加疫情影响等因素,“停电”确实困扰着美国人。

打消民众对停电的担忧,当然是美国总统的责任。不过,白宫近日针对美国电力系统安全的行政命令却有些跑偏。行政命令提到美国大容量电力系统面临威胁而让美国陷入危险地步,因此责成美国能源部长成立相关部门,在确定对美国电力系统可能造成破坏的情况下,禁止采购、进口、移交或安装海外敌对国家制造的电力设备。回顾美国历史上的大停电事故原因,包括几次纽约大停电,结合前几天中国产变压器被美国联邦官员没收的新闻,不难发现,美国电网安全堪忧是长期以来一直存在的客观事实,但这次却把电力设备贸易当作筹码来打击臆想中的竞争国家,这超出了电网安全建设的需求和范畴。

从行业专业人士的反馈来看,美国正在或企图构建的电力设备贸易壁垒也并非是真正解决美国电网安全问题的办法。

北美电力可靠性组织(NERC)的2020年夏季可靠性评估认为,前所未有的新冠病毒大流行增加了需求预测的不确定性,打乱了一些工作(例如预防性维护、供应备货和培训),但系统做好了应对准备,并没有发现在春季期间对大容量电力系统可靠运行的任何具体威胁或退化。NERC也根据疫情请求推迟7项即将发布的可靠性标准,其中3项涉及网络安全。这一请求已得到美国联邦能源管理委员会(FERC)批准。

在对白宫行政命令作出回应的同时,相对于设备和系统,在NERC官方网站上,对于“供应链”的关注似乎更多。这一链条上,一个关键的因素就是“人”。美国国土安全部4月发布的指导意见中将电力部门工作人员指定为“必不可少的”。潜在的劳动力短缺和供应延迟,是美国电网近期面临的突出难题之一。无理扣押设备可不是针对“供应延迟”的正确答案。

美国是世界上最先广泛使用电力的国家之一,1900年以后,电力技术普及整个美国大陆,生产力取得重大进步。这使得美国曾经在电力技术上拥有领先优势,但正如格林斯潘所引用的数据实例,这项优势已日渐衰减。时至今日,美国尚未形成统一的电网格局,电力设施老化问题也日益突出。在近期多个美国街头采访中,不止一位路人表示,多年前是什么样子,现在还是什么样子,甚至更加糟糕,这是系统性问题。这一说法也几乎适用于美国现在依然存在的“停电”担忧。要解决这个问题,恐怕美国还得从自身找原因。

关键字:华盛顿电网

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