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继汽车之后,马斯克又要长线布局家庭能源管理?

作者:谷月 来源:中国电子报 发布时间:2021-01-07 浏览:
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近日,特斯拉CEO埃隆·马斯克表示,将进入空调市场,制造出更安静、效率更高、更节能的空调。此言一出,立刻引起空调行业的巨大关注。不过,空调行业市场规模虽然很大,但早已是红海市场,继汽车之后,特斯拉能否颠覆又一个传统行业?

瞄准家用空调领域

在颠覆传统汽车,在电动汽车领域取得绝对领先优势后,马斯克把目光投向另外一个传统制造领域——家用空调。

近期,特斯拉CEO埃隆·马斯克在特斯拉股东大会的自由问答环节中称:“空调是一个我非常乐意开展的‘可爱’项目,可能明年就会着手。我们致力于制造出更安静、效率更高、更节能的空调。”他甚至宣布,特斯拉计划创建一个住宅空调和供暖系统项目。

马斯克此举动引起全球家用空调巨头的注意,日本空调巨头大金、三菱、富士通对此非常关注和警惕,大金空调的公司高层甚至将此视为商机,希望能与特斯拉展开合作。

在大多数人眼中,特斯拉仿佛一个近乎魔幻的品牌代名词。其掌门人马斯克涉足的产业令人充满无尽想象空间,从SpaceX太空飞船到特斯拉电动汽车,再到开发脑机接口的Neuralink和挖掘隧道的Boring Company。每个产业似乎都是从“荒诞”中开始,但又都一步步变成现实。如此看来,马斯克想要造个家用空调好像也并非难事。

不过,面对已是红海的家用空调市场,特斯拉能否挑战传统,再次颠覆一个行业?

关于“颠覆”的几个猜想

特斯拉是否会颠覆空调行业?这个答案有多种可能,对于颠覆,要从两方面定义,一是对市场格局的颠覆,二是对产品的颠覆。

不得不说,在大家的认知中,特斯拉早已成为一条厉害的“鲶鱼”,这很可能与特斯拉已经形成了“高技术含量”的品牌印象有关,也与特斯拉的产品风格有关。所以,从颠覆空调市场格局的角度来看,特斯拉巨大的品牌效应存在这样的潜在影响力。

产业在线家电事业部总监索晓芳表示,特斯拉品牌代表着创新,在消费者心中存在“与人不一样”的产品印象,尤其对于年轻消费群体以及中产阶层来说诱惑力很大。如果特斯拉的空调上市,必将有大批消费者愿意尝试购买。“在这种状况下,虽然短期内特斯拉对空调市场整体格局不一定产生巨大影响,但它会让相对稳定的市场格局形成一条裂缝,而且这条裂缝将会随着时间的推移越来越大、越来越深,未来将市场格局瓦解也并非不可能。”她说。

如果仅从市场格局来判断,说颠覆还为时过早。原因在于空调产品的技术创新难度极大。

美的中央空调事业部总经理张权认为,从空调诞生至今,产品一直不断升级,但空调运行的基本原理却始终未变,都是通过压缩空气的方式,将冷热空气分离,来打造制冷制热的效果。“所以,马斯克未来能否开发出全新的空调技术,颠覆空调运行原理,还是未知数。”他说。

除了对空调产业格局和产品技术方面的颠覆之外,特斯拉对空调进行外型和体验上的颠覆和再造可能性或许更大。

空调的产品形态并非刚性消费需求,却是吸引消费者产生购买欲望的一大指标。目前,各企业的空调产品形态基本相同。如果特斯拉可以设计出与大家印象中的空调形态大相径庭的产品,将会提高对消费者的吸引力。

“以特斯拉的工业设计能力,想要从产品外观上带来颠覆,确实比较容易实现。另外,特斯拉依托其强大的信息技术,在家用空调智能化领域再做一些文章,或许也会对空调市场带来颠覆性影响。”家电行业资深观察人士刘步尘表示,虽然现在就判断特斯拉一定会颠覆空调行业还为时尚早,但产业不得不将“可能”放在心里,否则空调行业很有可能像汽车行业一样,被外来者颠覆。

长线布局家庭能源管理

马斯克选择进入家用空调领域并非空穴来风。

据了解,特斯拉空调的概念来自于Model Y车型内置的第三代高效热管理热泵系统,该系统曾被马斯克盛赞是特斯拉最出色的工程之一。马斯克表示,特斯拉空调体积小、效率高,无论严寒酷暑,在任何情况都能运行。

从汽车空调实践形成的丰富技术积累剥离出来,独立运用在家用空调领域,特斯拉空调已经具备了一定技术基础,并非贸然进入。

据奥维云网空调研究经理曾磊分析,以特斯拉车载热泵空调技术中透露的信息,并结合美国的空调市场基本现状(主要以家用中央空调为主,独立式空调如窗机和分体式的占比不足30%)基本可以确认,马斯克所指的家用空调应该是热泵式中央空调,而并非我们国内主要销售的分体式家用空调。

家用空调通常需要二次压缩,补气增焓,或外加电加热方式实现,不仅耗能大,效果也不太好。有资料显示,供暖和空调系统目前约占普通家庭能耗的30%至40%。或许是看到家用中央空调的问题,马斯克欲在此领域寻求突破。

据悉,特斯拉的高效热管理热泵系统与传统的加热系统相比,其核心技术在于,可利用汽车上的废热让制冷剂在低温下充分蒸发,再通过压缩机做功将热量搬运给乘员舱和电池包,避免从低温环境冷空气中搬运热量困难、效率低的问题。而搭载该系统的特斯拉空调未来如果能以此为基础,掀起家庭能源管理的产业变革,那么它对消费者的诱惑力将大大增强。

事实上,在过去几年里,特斯拉一直在提高其能源业务。2015 年,特斯拉推出了Powerwall家用电池;2016年,特斯拉又收购了美国太阳能电池板安装商Solar City。

刘步尘认为,如果特斯拉从家庭能源管理的角度进军家用空调市场,将蓄电池、面板、纯电动汽车与节能空调结合,以带来家庭整体的能源效率提高,那么极有可能对现有空调市场带来降维打击。

伊藤忠商事研究所汽车行业专家三郎福冈也认为,特斯拉正计划打造让消费者买卖通过能源管理产生的剩余电力的社会,而且空调也不仅仅只是单纯的硬件。

不过,车载空调和家用空调毕竟在产品设计、应用等方面均存在较大区别。此外,施工和维护等销售网也不可或缺。对此,曾磊指出,马斯克虽然看到了家庭能源管理的商机,但要想深入家庭空调领域,还需要耗费更多的精力,既要考虑产品适应性,还要满足安装环境要求,解决高成本、施工工艺复杂等问题。

关键字:特斯拉

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