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美国努力开发本土锂矿,摆脱对中国的依赖

作者:中国储能网新闻中心 来源:国际能源小数据 嘿嘿能源heypower 发布时间:2022-05-17 浏览:

中国储能网讯:据英国《金融时报》报道,在北卡罗来纳州皮埃蒙特农村地区卡托巴河附近发现了美国最大的锂辉石矿藏。锂辉石矿藏加工成锂,对制造电动汽车用的可充电电池至关重要。看到这个快速增长地区的商机,在澳大利亚注册成立的矿业公司皮埃蒙特(Piedmont)锂业公司提出收购土地,以便开始采矿。

国际能源署(International Energy Agency)预测未来几年需求量将大幅超过计划供应量。

但是,尽管皮埃蒙特锂业公司成功收购了一些地块,但它却遭到了相关社区居民的强烈反对,因为皮埃蒙特提议的那种规模的硬岩矿开采会造成光线、噪音和灰尘污染,还会出现有毒物质污染水源。拟建矿井周边的许多房屋没有连接市政供水系统,而是从井中抽取饮用水,这加剧了人们的担忧,矿井中的任何意外径流或地下水污染都可能毒害他们的水源。

皮埃蒙特锂业公司表示已经制定了噪音和灰尘缓解计划,包括限制使用的卡车数量。它承诺将危险水排除在地表水溪流和地下水之外,并监测当地水井的水量和水质。皮埃蒙特在公开会议上辩称,它的新矿山将包括一座加工厂,为该地区带来新的就业机会。但该公司的建设计划已经落后于计划,原本计划在2020年前开工。截至2022年5月,该公司尚未获得破土动工所需的所有许可证。

皮埃蒙特于2016年首次开始为其拟议的矿山收购土地,并一直在进行一些初步钻探,以确定潜在锂的存在和质量。截至2020年6月中旬,该公司表示,其拥有或已就该地区约2126英亩的地产和相关矿产权达成协议。当年9月,皮埃蒙特宣布与特斯拉达成了一项为期五年的协议,并将向特斯拉提供锂辉石精矿。同年晚些时候,该公司宣布将从澳大利亚迁到美国。

美国电动汽车电池行业是拜登总统创建更绿色、更创新经济计划的核心,决心扩大国内对绿色技术所依赖的矿产的开采。3月底,拜登政府援引朝鲜战争时期的《国防生产法》,腾出更多资金用于帮助国内开采锂、钴、镍、石墨和锰,其中锂可能是美国最大的机会。国际能源署称,随着世界从石油和天然气向绿色能源电网过渡,锂是需求增长最快的矿物。如果世界要实现巴黎协议中设定的全球气候目标,到2040年,锂的需求量将至少是今天的40倍。

根据美国地质调查局(US Geological Survey)的数据,美国拥有约800万吨锂,位列全球锂资源最丰富的五个国家之列。然而,美国仅开采和加工全球产出的1%,其余大部分来自中国、智利和澳大利亚。随着美国试图在制造电池的全球竞赛中取得领先,为绿色过渡提供动力,美国政府正在鼓励皮埃蒙特等公司在美国大陆的更多采矿项目上取得突破。

专门研究锂离子电池数据的咨询公司Benchmark Mineral Intelligence首席执行官西蒙·摩尔(Simon Moores)表示,电动汽车市场的爆炸引发了一场“电池装备竞赛”。电池制造商将努力寻找制造电池所需的原材料,包括钴、镍、石墨和锂。然而,尽管科学家们在开发不需要钴或镍就能工作的电池方面取得了初步成功,但到目前为止,还没有替代锂的可行技术。根据摩尔的说法,“锂是让整个行业感到恐惧的因素”。

国际能源署表示,全球80%以上的锂矿产自澳大利亚、智利和中国,仅中国就控制着全球一半以上的加工和精炼。美国在内华达州有一座露天锂矿,其他大部分供应来自阿根廷和智利。

2018年,时任总统唐纳德·特朗普发布了一项行政命令,旨在打破美国对海外矿产,尤其是中国矿产的依赖,宣布“国家紧急状态”,从理论上讲,这将为美国国内采矿和加工提供资金。

新冠肺炎疫情的供应短缺促使美国更加关注其关键进口产品的安全。2021年初,拜登上任后下令进一步审查对国家安全至关重要的一系列进口品的关键供应链,其中包括矿产、药品和计算机芯片。美国能源部发布了一份蓝图,旨在重振美国的电池供应链,包括通过鼓励“安全、公平和可持续”的国内采矿,确保获得制造电池所需的原材料,以及投资回收废旧电池。

美国能源部指出,中国主导着锂电池制造的供应链,包括矿物加工。拜登的基础设施法案提供了数十亿美元,以帮助推动美国对电池所需矿物的加工。尽管目前美国只有一座运营中的锂矿,但许多公司正迫切要求让采矿项目投入运营。美国锂业公司计划在内华达州北部的萨克山口(Thacker Pass)开采一座新矿,而总部位于澳大利亚的Ioneer USA Corp也希望在内华达州南部(洛杉矶以北约530公里)修建一座大型煤矿。其他几家公司正在提议从地热卤水中提取锂的项目,其中一个项目位于加州最大的索尔顿海湖。

皮埃蒙特在提交给美国证券交易委员会的文件中表示,这笔交易将使特斯拉在五年内每年收到约5.3万吨原料供应,第一批交付将从2022年7月至2023年7月开始。但到现在为止,皮埃蒙特尚未获得开始采矿的许可证。在私人土地上开采硬岩的许可程序包括获得许可,通过州监管机构进行的环境检查,以及获得加斯顿县当地的土地使用许可。(完)

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