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特斯拉的SolarCity:一场发生在屋顶的太阳能光伏变革

作者:中国储能网新闻中心 来源:创意绿能谷 发布时间:2018-06-02 浏览:

中国储能网讯:特斯拉收购的SolarCity推出了其太阳能屋顶产品,包含屋顶和节能墙壁等其他设施,用户安装之后即可使用太阳能为日常生活供电,在环保的同时减少电费支出。

但一切进展并不是非常容易,因为他们最初的想法仅仅是用太阳能面板代替房子的屋顶,然而这样做根本不能满足家庭日常所需,用户即便是安装了太阳能房顶,也需要大幅购电。

此外,与其更换屋顶,客户似乎也更加偏爱购买单独的太阳能产能装置,经济上也会便宜很多。这就导致SolarCity尽管愿景很好,但营收并不佳,最终导致破产,并于2016年底被特斯拉以21亿美元的价格收购。

时至今日,在埃隆马斯克的带领下,SolarCity推出了一整套房屋改装措施,不止房屋的屋顶,墙面选用了绝缘隔热材料,极大限度地保证冬暖夏凉降低能耗;热水器还搭载了电热泵,可在能耗最低的情况下加热水;甚至连家里的LED灯也采用特制的灯泡,官方宣布可连续使用15年不损坏。另外,用户一次签约可享受20年的服务,除了安装费用之外,每月向特斯拉交一笔固定费用即可,而且无视通货膨胀、货币贬值,这样也可以避免能源短缺导致的电价上涨。

然而,经过改进之后的这项是否真正具有前途也非常堪忧。

首先,其供能来自于屋顶的太阳能面板,也就是说城市里的高层建筑完全无法使用,只有独栋别墅才可以使用,这样一来,即便是放眼全球,该服务的市场大小也受到限制。

其次,该服务的一次性安装费用在5-10万美元之间,维基去年统计的美国人均年薪为5万美元,毫无疑问这个价格也决定了该项服务只能是富豪的玩具。

更重要的是,长期来看,太阳能并不是正真解决能源危机的途径,我们此前也报道过以MIT、欧洲能源局为代表的机构正在研发核聚变发电装置,并且预计在15年内达成商用,届时能源短缺以及电价上涨或许根本不成问题。

此外,SolarCity本身也给特斯拉带来了巨大的债务——特斯拉总计100亿美元的负债中有30亿左右来自SolarCity。当初收购之时,投资界的Gerber Kawasaki、CreditSights Inc就表示非常不看好,而且这么高的债务也让特斯拉的信用级别不断下降。

2018年开始情况看起来有所不同——尤其是对于住宅太阳能板块。

根据Wood Mackenzie、Limited和太阳能行业协会(SEIA)最新发布的美国太阳能市场分析报告,美国2017年第二季度的户用光伏安装量为563MW,比第一季度增长了1%。尽管有小幅增长,但与去年同期相比则下降了17%。

GTM预测,美国户用光伏行业将迎来有史以来的第一次下降,预计今年将萎缩3%。GTM此前预测,2017年该行业增长将持平或有限。

《华尔街日报》报导,去年美国住家屋顶安装太阳能的发电量出现2000年来首度衰退,主要原因是特斯拉(Tesla)旗下太阳能事业等业者不再积极促销以衝刺施工量。

追踪再生能源发展的GTM Research指出,2010年到2016年间美国住家屋顶安装太阳能的发电量,以兆瓦计算是平均每年增长49%,但去年却年跌16%。

专家指出去年下跌原因,是包括特斯拉旗下太阳能事业SolarCity和Vivint Solar等厂商的施工量大减所致。

过去厂商为促销,祭出以只要一点钱甚至免费来向住户出租太阳能面板,让住户受惠而甘愿配合。但下重本的行销策略太烧钱,厂商无法维持这样的促销优惠而缩手,把业务重点放在获利增长上,甚至有厂商乾脆退出这领域。

SolarCity在2年前曾占美国太阳能屋顶市场三分之一,但不愿继续烧纸而大幅削减促销优惠,去年中止挨家挨户的销售方式,把获得新客户的行销支出大幅减少。以兆瓦发电量计算,该公司去年大减38%。

据研究公司GTMResearch估计,特斯拉在去年第四季度共安装了87兆瓦的商用和住宅太阳能,其中住宅太阳能为50兆瓦。而据周二的一份声明显示,竞争对手Sunrun公司在同期安装了85兆瓦的住宅太阳能系统。在去年第三季度,特斯拉的住宅太阳能安装量也不及Sunrun。

Vivint因为把业务焦点转为以获利为优先导向,因此去年太阳能屋顶安装的销售量下跌17%。NRG能源去年关闭太阳能屋顶安装业务。Sungevity更在去年声请破产保护,理由是过去因为积极行销策略而令公司负债累累。

厂商过去太积极的行销策略,除了财务重伤外,还招来美国部份地方政府调查。像新墨西哥州总检察长巴达拉斯(Hector Balderas)3月提出控告Vivint以不实、误导和欺诈条文来跟客户签下长约。

不过,也不全是坏消息。总的来说,2017年第二季度美国光伏装机容量达到2.387GW,这一数字比去年同期增长了8%,也是有史以来的最高记录。SEIA公司总裁兼首席执行官Abigail Ross Hopper在一份声明中说:“这份报告再次表明,太阳能行业正在持续上升,并将继续增加市场份额。”

但如果只关注全行业的表现,那么就掩盖了美国户用光伏市场正经历的痛苦。

“住宅太阳能市场只是没有像过去那样高的增长率——这很好;这是当一个行业成熟时会发生的事情,我们不应该再把它看成是一个会爆发性增长的行业”,GTM的分析师、“美国太阳能市场报告”的主要作者Austin Perea说。近年来,户用光伏行业在增长方面引领了整个PV市场。如今,这种情况已不复存在。

主要几个大州的市场放缓

户用光伏市场呈现下降趋势主要是由于加州和东北部几个州的市场疲软。随着光伏供应商们逐渐撤出市场,这些州已经开始受到影响。根据Perea提供的数据,特斯拉的SolarCity和Vivint太阳能公司一直在重新调整他们的战略,以优化盈利能力。这两家公司一直在缩减某些关键地区的业务,这导致了整体销量下降。

由于这两家公司占据市场规模较大,所以其较低的增长率对整个户用市场产生了重大的影响。

加州首先看到了住宅太阳能行业放缓。部分原因是恶劣的冬季天气。但同时,大型安装公司在饱和地区中可销售的资源越来越少。东北部市场最近也开始感受到这种战略转变的影响。

上个季度,纽约、马里兰和马萨诸塞州的安装量同比下降了15%到60%。而在海湾地区,SolarCity的第二季度业绩增长特别慢,与2016年同期相比,其增速下降了75%以上。

由此,GTM降低了对纽约、马里兰和马萨诸塞州的住宅光伏市场预期。不过,预计今年新泽西州市场仍将增长,而康涅狄格州的住宅光伏市场增长将持平。

由于成本削减和优惠政策,全国各地的屋顶光伏新市场正在开放。但Perea表示,这些州(如德克萨斯州、犹他州和佛罗里达州)的增长不够强劲,不足以抵消那些已经比较成熟的市场的衰退。

商业模式的转变

Vivint公司的高层承认,公司正在经历更缓慢的增长阶段。部分原因是Vivint正在重新给员工做培训,如何用贷款的模式推广市场,而不仅仅是租赁模式。该公司2017年的目标是拥有屋顶太阳能项目所有权的客户要达到30%,今年初该项数据为19%。

去年夏天,SolarCity重新推出了贷款产品,此前该公司最初的贷款产品并未获得市场的认可。其后,特斯拉收购了这家美国最大的住宅太阳能安装公司,并宣布将放弃挨家挨户销售的做法,要通过特斯拉门店销售太阳能。根据特斯拉最新的收益报告显示,由于销售模式发生了变化,“公司的住宅太阳能开发业务将会在短期内受到影响,但与Q3相比,Q4将恢复增长。”

今年第二季度,在特斯拉的客户中,选择购买而不是租赁太阳能系统的比例从一年前的6%上升到了37%。随着传统太阳能业务的转变,特斯拉也专注于提高最新产品“太阳能屋顶”的产量——一些人认为,这是把“家庭太阳能”引入市场的关键产品,不过这还有待观察。

GTM的Perea表示,在所有太阳能市场领域中,户用光伏的购买成本仍居高不下。而在一些主要的地方市场上,客户开始有一种疲惫的感觉——多年来,他们对那些上门销售太阳能系统的公司一直敞开大门,同时对那些推销词已经非常熟悉了。但出于某种原因,这些客户都决定不投资太阳能。

“安装公司需要弄清楚如何降低成本,并找到正确的推广方式。”Perea说。

SEIA负责市场的副总裁Justin Baca承认,成本是一个挑战,但他仍乐观地认为太阳能行业能够成功地将成本降低。

Baca还对住宅太阳能行业上个季度的业绩持正面看法。他说:“我们在住宅太阳能市场看到的不是经济衰退,而是趋于平稳。我们不能指望这个行业每年能增长20%到50%。”

大型地面电站仍是美国太阳能市场的基石

与此同时,今年太阳能行业的其他领域到目前为止都表现相对良好。在2017年第二季度,非住宅太阳能装机容量为437MW,同比增长31%。这在很大程度上是由于加州分时电价政策和马萨诸塞州的激励措施推动的。而纽约的非住宅市场安装量也创下了当地最高的纪录。

今年预计非居民光伏市场安装量将增长9%,而2016年的增幅达到有史以来最高的58%。2017年持续增长的部分原因是社区太阳能的推广,该领域今年仍有望增加400MW装机量,是2016年的近一倍。

大型地面电站仍然是美国太阳能市场的基石。在2017年第二季度,共有1.4GW的地面电站项目并网,占了所有光伏项目的58%。2017年二季度已经连续第七个季度实现地面电站装机量超过1GW。

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关键字:光伏 储能

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