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从虚拟电厂说起,发电VS电网的数字时代高下

作者:中国储能网新闻中心 来源:享能汇 发布时间:2020-03-25 浏览:
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高大的烟囱、巨大的厂房、绵延不绝的“白烟”再加上密密麻麻的高压线。这些画面在一百多年来都是发电厂在大众心目中的固化形象。

如果现在告诉你,你家里也可以搞一个“发电厂”,你一定会觉得AI脑子瓦特了,但事实就是这样。

早在本世纪初,随着光伏发电技术的逐渐成熟,西方国家开始探索从集中式发电单元向中小型分布式发电单元转变的可能性。按照设想,无数的家庭、工厂、商业屋顶都铺满了光伏面板,这些发电单元组合起来能够代替若干集中式发电厂。这些中小型的分布式发电单元,就成为了没有传统形象的“虚拟电厂”。

随着虚拟电厂的概念被引入国内,我们发现电网企业更多地将储能、分布式电源、电动汽车等单元结合起来建设示范工程。而发电企业在虚拟电厂的发展中缺失了。

在三公调度模式下,电网企业掌握绝对的运行和调度权力。虚拟电厂的运作,很大程度上需要依靠灵活的机制与大电网系统进行协调。发电企业在这样的体制下,自然无从发挥作用。

但是电力体制改革的不断推进,给发电企业提供了绝佳的机遇。在全新的体制、机制、市场规则下,虚拟电厂不会只是电网“蚕食”发电企业的蓝海,更是发电企业在用户端与电网展开全面竞争的主阵地。

发电在虚拟电厂中也有优势

在国内铺天盖地的有关虚拟电厂的文章中,似乎都在潜移默化的强调电网在其中发挥的巨大作用。

的确,要想把分散的分布式发电电源集合为一个整体,电网的调度功不可没。更不要说虚拟电厂的成立还需要储能设备、电动汽车充电的支撑,以及对负荷预测、管理有着很强大的理解。这些条件、资源在国内几乎都掌握在电网的手中。

但是我们并不能因此忽视火电——尤其是气电——在虚拟电厂中能够发挥的作用。诚然电网可以使用储能来进行调峰调频,但是储能系统能提供的辅助服务能力比不上微型燃机、生物质发电。

随着电力体制改革的推进,电网在调度方面的权利逐渐收缩。分布式电源不需要依靠电网调度成为虚拟电厂。

在完全电力市场化交易、现货模式下,发电集团可以通过数字化能力,将所有单元的风电、光伏等零或低边际成本的发电资源参与电力市场交易。

现货模式下,电力市场价格可能每15分钟变动一次,每天波动96次。那么发电集团的虚拟电厂可以根据市场价格波动调节分布式电源出力,获取最大利润。

不仅如此,搭配了微型燃机和生物质发电单元的虚拟电厂,还可以凭借其启动速度快、出力灵活的特点,参与电网的辅助服务,获取利润。

看,虚拟电厂在数字化智能化的时代,似乎应该是发电集团的杀手锏、大绝招。但在进入中国这些年,大家只看到了电网和虚拟电厂如何如何。当然,电网当然有权利去发展虚拟电厂。但从电力行业分工的角度来看,虚拟电厂应该是发电侧在技术变革时代的趋势,而不是电网的趋势。电网不断地发展虚拟电厂,是不是有“越俎代庖”的嫌疑呢?

找准定位,发电翻身的关键在用户

被电网“夺走”虚拟电厂的概念,似乎只是发电侧在最近几年面临诸多问题的一个方面。现在发电集团真正担心的,是像电网一样,被动“管道化”的问题。

有一点发电侧已经逐渐发现了端倪:随着改革的深入、电力交易的推进,电厂卖电的利润只怕是很难有突破,甚至会有所下滑。电网如果无所作为,那就只能收取输配电价,当电能量管道。电厂如果无所作为,那就只是一个发电实体,跟着市场价格波动卖电。

“这也是发电集团们最怕落入的困境。”

国网已经反应了过来,在新的市场体系中,只有更贴近用户才能获取新的利润增长点。而电网本身的网资源和数据资源,则让电网有基础大踏步发展产业互联网,瓜分互联网2.0时代最初始的红利。

虚拟电厂其实也是这一盘棋中的一步。大量的分布式发电单元,其实很多时候就在用户侧。发用一体,这个情况的出现模糊了原先电力系统的发—输—配—用链条。

羊毛出在羊身上,电力系统赚钱最终还是要从用户那里来。谁距离用户最近,谁就能最先赚到钱,赚最多的钱。

电网掌握着配电网资源,通过一个个电表,深入到用户用电的最前端。未来国家电网要在用户每一个用电设备上都装上传感器,到那时候海量的数据+强大的数据分析能力,足以让电网在消费端形成新的强势。

发电公司就一点机会也没有么?当然不是,电网找到了自己的优势。发电集团就要找准自己能源供给的特性来发挥作用。

虚拟电厂,和它背后所代表的能源革命+数字革命会极大地影响电力生产和消费的组织方式、管理关系。把电力供应前移到客户端,这才是发电集团的阵地,更是削弱电网优势的好方法。

消费端的用能会逐渐聚焦多能联供、综合服务、智慧用能,发电集团可以借此机会培育新业态新模式,引领行业生态进化。这就需要营销系统的服务和交易系统帮助客户智慧用能甚至参与负荷侧调峰赚钱。

关键字:虚拟电厂

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